Tudo o que se sabe sobre a variante omicron: maior potencial de reinfecção, escapa de algum PCR


Uma nova variante do coronavírus apareceu em cena no final de novembro. Seu grande número de mutações alertou especialistas em todo o mundo para seu potencial de aumentar sua transmissibilidade. Uma semana depois, inúmeras medidas foram tomadas com o intuito de evitar sua propagação -especialmente restrições a viagens a países do sul da África, onde foi relatado seu surgimento-, embora já tenham sido detectados casos na Europa, Ásia, América e Oceania. Na Espanha, até o momento, foram confirmados 8 casos.
O professor Tulio de Oliveira da Plataforma Sul-Africana de Pesquisa e Inovação de Sequenciamento (KRISP), um dos primeiros especialistas a entrar em contato com esta variante, observou que esta variante apresenta "uma constelação muito incomum de mutações", mas seu "significado ainda é incerto. "
As mutações que chamaram a atenção desde o início são as detectadas nas proteínas da espícula - cerca de trinta. Essas proteínas se ligam a receptores nas células para iniciar o processo pelo qual o vírus libera material genético nas células saudáveis. Além disso, essas proteínas são usadas na maioria das vacinas para preparar o sistema imunológico contra a Covid.
Portanto, o fato de as mutações estarem concentradas em uma parte tão importante - essencial tanto para o coronavírus se espalhar quanto para preparar as defesas imunológicas contra ele - tornava as previsões pessimistas: grande potencial para aumentar a transmissibilidade e capacidade de escapar da imunidade anteriormente adquirida.
Embora a OMS tenha descoberto que a variante tem características suficientes para entrar no grupo de variantes preocupantes, ainda existem muitas incógnitas sobre suas características. Como os estudos têm resultados relevantes, a agência promete que “os Estados-Membros e a população em geral serão informados de todas as novidades”.

Cientistas sul-africanos concluem que as vacinas agem contra covid grave devido à variante omicron

A Rede de Vigilância do Genoma da África do Sul (NGS-SA) apresentou o progresso preliminar do seu estudo da variante omicron à Comissão de Saúde do Parlamento do país na tarde de quarta-feira. Ainda precisam de tempo para ajustar os dados, mas, no que já consideram o início da quarta onda da covid-19, garantiram que estão se concentrando na transmissibilidade e no efeito de imunidade que as vacinas proporcionam. Richard Lessels, especialista em doenças transmissíveis, disse: “Grande parte da população está se imunizando com vacinas ou passando a doença, por isso é difícil dizer qual será a evolução. A genética do omicron é completamente diferente do delta ou das variantes anteriores ”. Eles também não sabem se o período de incubação permanece em média cinco dias que eles verificaram. Mas, disse Lessels, eles têm a certeza de que “as vacinas são a ferramenta que pode evitar que a doença seja grave e exija hospitalização”.
“Estamos preocupados não tanto com o número de mutações, mas com onde elas estão concentradas, porque muitas delas o fazem no pico da proteína e, especificamente, em partes-chave que são importantes para acessar nossas células. Não sabemos se os anticorpos serão capazes de lidar com eles ”, explicou Lessels. Ele também destacou que, embora a maioria dos aspectos positivos da nova variante a esteja superando com sintomas leves, “é muito cedo para dizer o quão perigoso é o omicron, porque foi detectado muito recentemente”. “Não sabemos se veremos casos mais graves ou não”, disse ele.