Tudo o que se sabe sobre a variante omicron: maior potencial de reinfecção, escapa de algum PCR


Uma nova variante do coronavírus apareceu em cena no final de novembro. Seu grande número de mutações alertou especialistas em todo o mundo para seu potencial de aumentar sua transmissibilidade. Uma semana depois, inúmeras medidas foram tomadas com o intuito de evitar sua propagação -especialmente restrições a viagens a países do sul da África, onde foi relatado seu surgimento-, embora já tenham sido detectados casos na Europa, Ásia, América e Oceania. Na Espanha, até o momento, foram confirmados 8 casos.
O professor Tulio de Oliveira da Plataforma Sul-Africana de Pesquisa e Inovação de Sequenciamento (KRISP), um dos primeiros especialistas a entrar em contato com esta variante, observou que esta variante apresenta "uma constelação muito incomum de mutações", mas seu "significado ainda é incerto. "
As mutações que chamaram a atenção desde o início são as detectadas nas proteínas da espícula - cerca de trinta. Essas proteínas se ligam a receptores nas células para iniciar o processo pelo qual o vírus libera material genético nas células saudáveis. Além disso, essas proteínas são usadas na maioria das vacinas para preparar o sistema imunológico contra a Covid.
Portanto, o fato de as mutações estarem concentradas em uma parte tão importante - essencial tanto para o coronavírus se espalhar quanto para preparar as defesas imunológicas contra ele - tornava as previsões pessimistas: grande potencial para aumentar a transmissibilidade e capacidade de escapar da imunidade anteriormente adquirida.
Embora a OMS tenha descoberto que a variante tem características suficientes para entrar no grupo de variantes preocupantes, ainda existem muitas incógnitas sobre suas características. Como os estudos têm resultados relevantes, a agência promete que “os Estados-Membros e a população em geral serão informados de todas as novidades”.

Cientistas sul-africanos concluem que as vacinas agem contra covid grave devido à variante omicron

A Rede de Vigilância do Genoma da África do Sul (NGS-SA) apresentou o progresso preliminar do seu estudo da variante omicron à Comissão de Saúde do Parlamento do país na tarde de quarta-feira. Ainda precisam de tempo para ajustar os dados, mas, no que já consideram o início da quarta onda da covid-19, garantiram que estão se concentrando na transmissibilidade e no efeito de imunidade que as vacinas proporcionam. Richard Lessels, especialista em doenças transmissíveis, disse: “Grande parte da população está se imunizando com vacinas ou passando a doença, por isso é difícil dizer qual será a evolução. A genética do omicron é completamente diferente do delta ou das variantes anteriores ”. Eles também não sabem se o período de incubação permanece em média cinco dias que eles verificaram. Mas, disse Lessels, eles têm a certeza de que “as vacinas são a ferramenta que pode evitar que a doença seja grave e exija hospitalização”.
“Estamos preocupados não tanto com o número de mutações, mas com onde elas estão concentradas, porque muitas delas o fazem no pico da proteína e, especificamente, em partes-chave que são importantes para acessar nossas células. Não sabemos se os anticorpos serão capazes de lidar com eles ”, explicou Lessels. Ele também destacou que, embora a maioria dos aspectos positivos da nova variante a esteja superando com sintomas leves, “é muito cedo para dizer o quão perigoso é o omicron, porque foi detectado muito recentemente”. “Não sabemos se veremos casos mais graves ou não”, disse ele.

Uma nova variante do Covid causa preocupação entre os cientistas devido ao seu alto número de mutações


Os primeiros casos de pessoas infectadas com a variante B.1.1.529 de Covid-19 foram registrados em Botswana em 11 de novembro, três dias depois outros seis foram detectados na África do Sul e um em Hong Kong. No total, dez casos confirmados por sequenciamento genômico.

Essa nova variante preocupa a comunidade científica, pois possui, segundo o Dr. Tom Peacock, virologista do Imperial College London, 32 mutações na proteína spike, parte do vírus que a maioria das vacinas usa para preparar o sistema imunológico para combater a doença. Essas mutações podem afetar potencialmente a capacidade do vírus de infectar células e se espalhar, mas também podem fazer com que as células de defesa do corpo tenham problemas para atacá-lo.

Por enquanto, deve ser monitorado e analisado de perto, mas não há motivo para se preocupar muito a menos que comece a aumentar sua incidência em um futuro próximo ”, assegurou por sua parte em conversa com o Daily Mail o professor François Balloux, diretor do o Instituto de Genética da University College London, que detalhou que suas múltiplas mutações "podem ter surgido durante uma infecção persistente em uma pessoa imunossuprimida, como um paciente de AIDS", já que em pessoas com sistema imunológico fraco, as infecções podem durar meses, já que o corpo não pode combatê-los, o que dá tempo para o vírus se transformar em um único organismo.